读懂谷歌贱卖卫星图像公司的背后

2019年05月15日 来源:

对于谷歌来说,手下的资产太多了,随便出手一下都是亿量级的,不过当初5亿美元收购的卫星图象公司近据悉以3亿美金的价格出售了。虽然我们不能确保数字的真正精确性,但是业界传闻是谷歌贱卖了。也就是说这个生意谷歌是亏本出售了,也许也预示着谷歌对卫星图像市场的淡化,或对未来的发展重新开始了规划,乃至需要剥离这些资产,固然也也许谷歌在逐渐转换为一家轻量级的公司,需要剥离一些不太重要的业务,只是一度时间谷歌地图是那么靓丽的产品线,难道这样剥离卫星图象业务不会使地图产品遭到影响吗?幕后又显示了谷歌怎么的布局野心,或者是无奈呢?

贱卖被业界达成共识了?

据悉,谷歌和地图创业公司Planet Labs周五宣布,后者将收购谷歌旗下卫星图象公司Terra Bella,此前谷歌在大约两年以前以5亿美元的价格收购了这家公司。根据双方达成的协议,Planet Labs将收购Terra Bella业务和卫星,而谷歌则将继续通过授权的方式为其地图产品提供卫星图像。显然谷歌还是急需要地图,虽然出售,但是业务产品线还需要。

内部人士表示,Planet Labs的收购价低于谷歌当时收购Terra Bella时的5亿美元,但这项交易的价格仍在3亿美元以上。该消息人士还泄漏,谷歌将成为Planet Labs的大股东,并继续基于对Terra Bella将可取得长时间成功的期待而对其进行投资。这也说明,对地图业务谷歌没法割舍,也割舍不了,太多的产品线还需要谷歌地图的支持和支撑,剥离,也许仅仅是资产的剥离。

市场解读为:这项交易代表着谷歌母公司Alphabet为管理支出而做出的努力,目前其正在全部公司范围内采取这类措施。潜意识就是谷歌为管理支出已煞费苦心了,能剥离的或许都要将剥离出去。这样或许也是为了精兵简政,帮助谷歌有一个更好地财务预期吧?

事实上,在过去一年时间里,Alphabet已经取消了通过太阳能无人机提供互联服务的计划,停止扩大其谷歌光纤(Google Fiber)互联服务,并放慢了开发无人机送货服务的步伐。另外,多名公司高管也已离职。据悉已经有多名地图高管被Uber挖走了。对一个约车平台而言,地图也是生命线。

此外,Alphabet在上个月公布的财报显示,该公司的其他押注(Other Bets)业务在2016年第四季度蒙受了10.88亿美元的亏损,营收为2.62亿美元。或许这才是迫使谷歌不断地收缩的内在因素,怎么说也是10亿美元的亏损,如果不能及时转移和调整,那么未来的包袱或许会越来越大,谷歌即便再有钱,也经不起这样的折腾,早点甩手,或许也是的办法了。

可怜的Terra Bella?

对于Terra Bella来说,其前身为Skybox Imaging,谷歌是在2014年以5亿美元的价格买下的。当前Terra Bella共拥有七颗数据采集卫星,除了谷歌地图之外,它也向第三方提供服务。

谷歌剥离了这个业务,也是由于与自己发射和运营卫星相比,直接从第三方购买影象数据的成本效益更高。曾经不差钱的谷歌如今也需要精打细算了,就犹如苹果要状告高通一样,原来的专利费不过是九牛一毛,但是当业绩下滑,份额和利润双双出现下滑的时候,苹果也不得不开源节流了,需要从高通身上揩油了。对于谷歌来讲,是否是也有点这样的同病相怜呢?

其实不管东家是谁,对Terra Bella的影响都不大,自己的业务还是在自己熟悉的范围内,对Planet Labs来说,本次收购会让自己更具竞争力。固然,对于谷歌本身的一些专家,也许需要另投明主了,事实上,也是有部份高管选择了离开。

据消息人士表示,Planet Labs一直在努力寻找客户。其运营着数10颗卫星,每颗重量在10 磅(4.5 kg)左右,但只能提供低分辨率的图像。相比之下,Terra Bella的卫星更加强大,图像采集品质也更高。收购以后,对Planet Labs的业务延伸无疑也是大有助益的。

市场还有一种说法是,随着地图业务的第三方产业化,对其他的运用用户来说也是好事,比如苹果和诸多的厂商,约车平台等等,毕竟不在谷歌的掌控之下之后,竞争或许更加公平,固然,对谷歌而言,是另有隐情的。

谷歌地图的光辉十年间

地图业务对于谷歌来说,曾经是异常的繁华和辉煌。一度时间应用也是铺天盖地。谷歌地图的诞生之初,就像一本活的地图册,当时的地图行业MapQuest提供了各种可以打印的方位列表,但谷歌却走上了一条不同的道路:将导航路径叠加在地图上面。

而且,谷歌地图还可以直接在络浏览器上加载地图,方便用户随时随地探索整个世界。也不必安装专门的软件,当时的体验感超强,很多人很快就爱上了它。2005年,没有人能够真正参透络地图的潜力,也没有人知道它会在未来的络生活中扮演至关重要的角色。但事实证明,这个业务太厉害了。据悉,如今谷歌地图的用户早已经突破了10亿。已经成为仅次于搜索引擎的谷歌第二大资产。

谷歌地图从一开始就在互联上推动位置这个概念。事实上,我们现在在地图运用中关于位置也是常用之一,现代地图之所以发展到今天,也许也是由于谷歌地图的出现,当然包括各种LBS的应用出现都是如此吧?当然,谷歌不是家做地图的。早在2003年,谷歌就有一款名叫Search byLocation(按地点搜索)的产品出现了。该服务2003年9月作为谷歌实验室的一个实验项目推出,那或许也是谷歌个与地图有关的项目。

到了2004年,谷歌进行了3笔范围不大的收购,收购对象分别是Keyhole、Where2和Zipdash。 Keyhole在这三笔交易中的规模,但具体价格一直没有披露。当时,这家创立仅3年的公司具有30名员工,他们以69.95美元的价格出售一款企业级卫星地图软件。这项关键技术可以将卫星图像拼接成大幅世界地图,然后将其切割成数百万块,这样一来,用户便可鸟瞰地球,然后定位到具体的地点。2004年,只有3名员工的创业公司Zipdash正在开发一款移动交通应用,有意思的是,由于他们还没有注册,所以连公司都算不上。当时,Zipdash只支持Nextel。Zipdash只卖了200万美元。谷歌捡了一个大便宜。Where2开发了页版谷歌地图,Keyhole开发了桌面版谷歌地球,而范围小的Zipdash开发的移动版谷歌地图反而成为了其中重要的产品。

据悉,谷歌地图流量不断爬升的是由于两件事情:谷歌地图增加了来自Keyhole的卫星数据,让人们可以从天空俯瞰自己的住所;谷歌优化了代码让谷歌地图的运行速度得到提升。尔后,谷歌地图的增长便一发而不可收拾。如今卖掉卫星图像业务,并不代表着谷歌不做地图,相反,这还是谷歌的重要的支点之一。尤其是在移动互联时期,这个业务不可或缺。

Uber的小野心

据悉,Uber计划投资5亿美元开始绘制自家地图,这1计划还包括在美国和墨西哥地区投放地图取景车搜集数据和图象。Uber的打车服务一直依赖于谷歌地图,谷歌没打算进入打车服务领域,因此这两家公司不存在利益方面的冲突,两家公司也乐意在地图方面合作。

但是,随着这两家公司都在向高度依赖地图的无人驾驶方向发展,曾经的合作伙伴成了竞争对手,两家公司也都不期望在地图方面展开进一步的合作,Uber绘制自家地图来代替谷歌地图也在情理之中。

而且,Uber在地图方面的需要集中在道路和位置的精确性方面,而现行谷歌地图揽括的内容太多,有些内容与Uber业务无关。正如Uber方面指出的一样,谷歌固然,但诸如海洋地形这样的信息与Uber毫无关联。

于是,Uber想另起炉灶,绘制自家的地图,他们挖来了谷歌地图负责人布莱恩麦克伦敦(Brian McClendon)担负副总裁并负责地图方面的业务。随后,又同卫星图象公司DigitalGlobe达成了多年的合作协议,DigitalGlobe公司的卫星将为Uber提供高清晰度图像。

紧接着,继布莱恩麦克兰登之后,Uber又挖来了第二名谷歌地图业务高管谷歌地图产品管理总监马尼克古普塔(Manik Gupta),出任地图产品总监。古普塔已在谷歌地图业务部门任职7年。

Uber希望通过强化地图业务来摆脱对谷歌地图运用的依赖,从而更好地掌控自家资产。未来的咬合,或许更多的产品或者是物理连接应用都会来自于第三方提供商,这样才能更好地参与竞争。当然,做地图对于Uber来说也是压力不小,技术和投入都是重点。

谷歌出售自己的卫星图象业务对于剥离资产和减少支出无疑是有好处的,再加上本身的产品空间不会遭到多大的影响,把硬件业务剥离,专心做自己的在行的内容,也许对谷歌地图也是比较好的选择。随着移动互联的快速发展,移动端的应用会更加多元化,对于地图的需求也会催生更多的发展机会,这一点不但仅是应用,包括无人汽车,无人飞机等等都会依仗地图的同步跟进,技术的延展也会更加多元化,这一点我们也相信会有更多的技术和产品涌现,真正让用户有更好的运用体验。

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